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抛弃投资者后,加密货币诈骗者带着200万美元溜之大吉

来源:天津华尔金贵金属交易场    

  首次代币发行(ICO)诈骗大曝光!骗子们在行骗后,带着200万美元的资金溜之大吉了,而与这起事件有关的个人可能与最近的另一起盗窃事件有关。一个骗子在LinkedIn上伪造了个人信息,并从另一个用户的Instagram(照片墙)上复制了照片,创造了一个虚假的人物形象,成功吸引了1000多名投资者参与了这个名为Giza的ICO项目。

  不受监管的ICO是野蛮的西部世界里,服用了兴奋剂的“华尔街之狼”。

  首次代币发行(ICO)是初创企业向大众投资的一种方式。与其从风险资本家那里筹集资金,一家公司可以持有ICO。这让人们可投资一种加密货币,比如以太坊或比特币,以换取初创公司发行的“通证”。新的数字硬币不是股票。它可以用来交换公司提供的未来服务。也有可能的是,新的数字硬币的价值可能会比初期投资时高得多。

  ICOs中有大量资金,大部分未受监管。2017年,公司通过ICOs筹集了38亿美元,据CoinSchedule网站的数据显示,仅今年一年他们就筹集了28亿美元。

  但在大多数国家,ICOs是不受监管的,这意味着投资ICOs的人无法与投资股票的人一样获得保护。然而,如今监管机构正密切关注ICO的活动。

  吉萨(Giza)简介

  投资者认为这个项目是合法的,直到出现了警告信号。这些信号中包括与该公司唯一的供应商闹翻,以及未能挽回损失的资金等。

  显然是吉萨(Giza)的首席运营官——Marco Fike精心策划了那个骗局。在接受外媒采访的8名投资者、合伙人和前雇员中,他们都声称从未见过Marco Fike的真面目。

  吉萨是初创企业,声称正在开发一种超级安全的设备,可以让人们存储加密货币在里面。

  有一位投资者称,该公司在1月份完成了其ICO业务,并在几周后吸引了投资者。还有两位投资者称,他们投资了以太坊。一位投资者当时花了1万美元投资以太坊,另一位投资者花了5000美元左右投资以太坊。

  在2月初,吉萨已筹集到超过2100个以太坊,当时的价值约为240万美元。如今,只剩下价值16美元的以太坊了,其它的都不见了。

  在1月和2月投入资金后,许多投资者开始对这个项目产生怀疑。

  供应商的影响

  一位要求匿名的投资者称,本来一切都很好,直到那个打算开发设备的公司出现在互联网上,并说吉萨与他们切断了联系。这时人们发现,这似乎是个骗局,吉萨可能没有开发任何东西。然后事情开始变得可疑了。

  吉萨的网站在上周五被删除,但在这里可以看到存档的版本。

  2017年年底,吉萨签约了一家名为Third Pin LLC的俄罗斯公司,生产该公司最终将出售的设备。在2018年1月30日,Third Pin的董事长Ivan Larionov在一个比特币论坛上发帖称,他的公司已经切断了与吉萨的联系。

  Ivan Larionov解释道,在新年到来之前,吉萨的一名代表联系了他,要他设计了一款吉萨想要的设备。一旦 Third Pin的工程师们制定出了设备的规格,他们就给吉萨报100万美元的价格,并签署一份合同。

  Larionov联系了部件供应商STMicro,为的是获得吉萨(Giza)设备所需的部件。公司的销售经理问了一些基本的问题,比如需要多少数量,何时生产等,但Larionov都无法回答。Third Pin的董事长与Fike取得了联系,对于Larionov无法回答的问题,Fike倒是给出了答案。Larionov 称,这是一个危险信号。

  Larionov向CNBC表示,Fike要求Larionov是否愿意在俄罗斯境外建立新的业务,并管理与吉萨的关系。第三位首席执行官怀疑菲克想要摆脱俄罗斯严格的加密货币规则,但拒绝了这一要求。

  Third Pin继续评估生产成本,发现它比之前预期的要高。费用高达150万美元。Larionov建议称可以分期付款,但Fike 不想那么做。

  Larionov表示,吉萨愿意支付合同总金额的60%,其余部分将于2018年到期后再支付。一旦他们完成了另一部分,就可以筹到更多的资金。但就在那时,Larionov怀疑吉萨是否会在获得资金后直接销声匿迹。2月中旬左右,吉萨要求人们寄钱。这种情况持续了大约两周。

  钱都到哪里去了?

  另一位名叫 Nicolas的投资者表示,用以太坊进行交易是可以被追踪的。钱从储存着加密货币的钱包里被取出,通过查看比特币地址,可以看到资金的流动。吉萨钱包里的大部分钱在两周内都被取走了。钱被送到其他的钱包地址上了。

  2月,加密货币初创企业BeeToken运行了一个ICO。但在数字硬币的销售过程中,骗子假装是BeeToken的创始人给人们发电子邮件,骗人们进行投资。在BeeToken与吉萨这两起骗局中,或许存在着某种联系。

  一个名叫ShapeShift的无需帐户的数字货币兑换平台不允许人们将加密货币兑换成政府发行的现金,但它确实允许人们在不同的数字货币间进行转换。在外媒对其进行调查后,该交易所表示,它将与吉萨有关的钱包列入了黑名单。但该公司表示:“无法透露究竟是谁注册了比特币钱包,因为我们不收集用户的数据。”

  尽管他们努力与吉萨取得联系,但投资者仍没得到该如何收回自己的钱的明确方式。一些人在接受采访时表示,他们已经联系了英国的执法部门。

  Marco Fike是何人?

  当Third Pin在比特币论坛上做出宣布后,投资者开始担忧起来。那些购买了吉萨数字硬币的人联合起来,创建了一个电报小组来调查这个骗局背后的黑手。

  Marco Fike的LinkedIn页面上显示此人曾就读于美国牛津大学。牛津大学在接受记者采访时表示,他们正在调查Fike所说的内容。记者试图通过LinkedIn联系上Marco Fike,但却无功而返。

  Fike称自己曾为微软打工过。然而,微软在接受记者采访时曾表示,他从未在该公司工作过。

  Fike还称,他曾在一家公司担任董事长助理一职。但这一消息又被相关企业否认了。Telegram集团的一名成员设法追踪了Fike的LinkedIn个人资料照片的来源——这张照片似乎是来自一个位于迪拜的Instagram用户中的。

  目前还不清楚这名Instagram用户是否知道Fike究竟是谁,或者他自己是否知道自己的照片在不知情的情况下被使用。记者联系了这位Instagram用户,希望他能对此事置评,但没有得到回应。

  Larionov提供了更多关于Fike的细节。Larionov说他和Fike通过Skype进行沟通,但Fike从来没有开过视频。相反,他们只使用音频进行沟通。Larionov称Fike说一口流利的俄语,但带着口音。

  对吉萨的强烈不满

  随着人们的疑虑上升,ICO的投资者开始试图直接询问吉萨。CNBC通过LinkedIn联系了Karina。据GSZXBB报道,Karina称,Marco Fike在一个名为“Freelancehunt.com”的网站上雇佣了自己,但她只和他通过Skype聊天,从未进行过语音或视频通话。

  Karina于2月11日声称,她从2月7日起就没有Fike的消息了。

  记者采访了吉萨的多位前雇员,他们都讲了一个类似的故事:他们在网上被一个自称来自吉萨的员工联系了。在通过Skype接受采访后,他们得到了一份工作。但没有人真正得到了那一份工作,没有人得到报酬,也没有人再次能听到该公司的消息。

  吉萨在一个叫UpWork的网站上打了招聘广告,称那是一个为自由职业者提供工作的平台。该公司称自己是“雄心勃勃的初创企业”。

  Aleksander Rajic在吉萨的网站上被列为软件开发人员。Rajic于2017年10月申请UpWork,并在平台上与Marco Fike取得联系。Fike的UpWork账户没有自己的个人资料,他告诉Rajic,他的人力资源助理将会伸出手,在Skype上添加Rajic。Rajic提供的截屏证实了他们此前的对话。

  这位人力资源助理的名字为Esthelle Ness。此人在Skype上的头像是一幅漫画。Rajic在2017年10月签署了一份保密协议,然后被要求完成一项技术测试。

  Rajic在接受记者采访时表示:“当他们停止对我的Skype和LinkedIn消息做出回应时,我怀疑这是一个骗局。”他并补充道,自己正试图从吉萨网站上删除自己的照片。另外两名被雇佣的人,他们的经历几乎和Rajic一样,因为害怕报复,他们都希望匿名说出自己的故事。

  埃文斯(Cal Evans)是吉萨网站的法律顾问,他告诉CNBC,他的公司Gresham International是一家加密货币的合规和战略公司。但如今因受吉萨的牵连,自己的公司也被调查了。gszxbb报道,埃文斯称,大约一个月前,投资者开始与他取得联系,当时他就知道有什么不对劲的地方,不过他说,他相信这个项目开始是一个合法的项目。埃文斯称,吉萨这样做真的很可恶,将尽力把这些犯罪的人都抓住。

  比特币想成支付“王者”?做梦吧,现金荣耀地位难撼

  现在,人们可以用PayPal和Venmo等移动支付功能付费购买东西,数字货币也成为了万人瞩目的焦点,但传统的现金却不会被它们所取代。然而,根据一项新的研究显示,即使人们的生活中有了这些新的付费方式,但世界各地的人们对现金的需求仍保持强劲,甚至还在增加。

  国际清算银行(BIS)发现,尽管以电子支付的方式自2000年以来增长得更快,但世上较富裕国家的流通现金量却增长了约7%至9%。

  除北欧地区的丹麦、挪威和瑞典外,多数国家的现金使用频率都有所增加。例如,日本的现金流通规模是瑞典的10倍,因为它们的经济规模不同。FX678报道,自2000年以来,日本的现金使用量增幅最大。事实上,在大多数国家,流通中的现金并没有减少。

  自动取款机在世界各地随处可见。为什么现金在各种形式的货币中仍有着屹立不倒的地位?

  国际清算银行的研究表明,在日本等国,现金和黄金一样,越来越多地被用作保值手段,而不是作为一种支付手段被使用。还有很明显的一点是,相对于小面额的钞票而言,人们对大面额的钞票的需求增加了。这样看来,人们对于现金的需求量还是很大的。

  那些喜欢持有大量货币的人可能会这样做,因为他们对经济的健康状况持不确定的态度,也不知道政府是否处于稳定的状态下。日本多年来一直遭受低通胀的困扰。低通胀和低利率也使得持有现金的成本降低。把钱存入银行不会带来太大的回报。

  在现金的地位无可取代的理由中,这一条是有讽刺意味的。即当买家和卖家想要避免政府审查或逃税时,现金的使用也是黑市经济中不可或缺的一部分。因为倘若使用电子货币作为支付方式的话,会更容易让政府追踪到。

  比特币当道开启无现金时代?欧洲央行决策者说不!

  比特币深受人们喜爱,有人就借机提出让比特币取代现金。但两位欧洲主要政策制定者明确表示,这是不可行的,赶紧打消这一念头吧。

  周二(3月13日),欧洲央行执行委员会成员科雷(Benoit Couere)和国际清算银行市场委员会主席杰奎琳·洛(Jacqueline Loh)共同撰写并发表了一篇关于此事的文章。该报告称,以区块为基础的代币很少用在给商品定价上。因此,用它来付款无多大意义。随着非现金支付方式的增加,某种电子付款的方式可能会出现。

  比特币和其它的加密数字货币有点像海市蜃楼。gszxbb报道,即使在世界上许多地方仍适用,但现金将不会成为唯一的支付方式。国际清算银行(BIS)的一项新研究显示,在25个主要国家中,非现金支付的规模几乎翻了一番。

  现金如今是人们获得由央行支持的货币的唯一途径。如果现金消失了的话,那么经济将完全依赖于商业银行的流动性。尽管发行央行数字货币(CBDC)可以解决这一风险,但它也可能破坏金融体系和经济目前运行的方式。CBDC将挑战目前银行吸收客户存款的模式,用这些钱为贷款提供资金,有利于促进经济的发展。保持金融稳定是很重要的,同时也要仔细分析银行的业务模式。这样一种货币将不能像现金那样给予同样的匿名性,因为它将导致非法使用。

  现金具有匿名性,但倘若发行央行数字货币的话就要取消匿名性了,因为匿名的话将导致别有用心的人非法使用它。可是取消匿名性的恶化也可能会出现一个新的问题,那就是央行持有的个人信息的数量将会是史无前例的多。